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El déficit presupuestario de Oakland lleva a los sindicatos a culpar a los impuestos no pagados

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OAKLAND — Los sindicatos que representan a miles de empleados públicos en Oakland están nerviosos por una Se avecina un déficit de 177 millones de dólares. que ha llevado a los líderes de la ciudad a contemplar fuertes recortes presupuestarios, incluyendo posibles despidos.

Los representantes sindicales hablaron el martes por la mañana frente al Ayuntamiento para insistir en que los funcionarios de la ciudad deberían abordar todo el dinero de los impuestos que no han recaudado de las empresas locales, una de varias fuentes de ingresos que están muy por debajo de las proyecciones anteriores.

Son aún más las consecuencias de los problemas financieros que preocupan a los funcionarios de la ciudad en un año electoral. Se espera que el alcalde Sheng Thao publique un resumen en las próximas semanas de los posibles ajustes al presupuesto de 4.200 millones de dólares de la ciudad al entrar en el segundo año de un ciclo que concluye en 2025.

Para finales del actual año fiscal en junio, la ciudad espera que sus ingresos por impuestos comerciales no alcancen las proyecciones anteriores en $9,5 millones, lo que representa sólo el 5% del déficit proyectado actual. Otros factores, como el impuesto a la transferencia de bienes raíces y el gasto policial, son mucho más importantes.

Pero los representantes sindicales señalan los impuestos que las empresas locales no han pagado por sus licencias, que habían alcanzado los 34 millones de dólares en los últimos tres años fiscales hasta finales de marzo.

En la conferencia de prensa del martes, los representantes mostraron un cheque falso gigante extendido a la ciudad de Oakland para ilustrar esa cantidad.

“Esto tiene un impacto grave y profundamente injusto en la capacidad de nuestra ciudad para brindar servicios”, dijo Julian Ware, líder del IFPTE Local 21, que representa a ingenieros, abogados y otros empleados. “No hagan que Oakland pague por la evasión fiscal”.

Los funcionarios de la ciudad insisten en que el total de $34 millones es engañoso, dado que la cifra puede haber cambiado desde que se informó públicamente en marzo, aunque no está claro en qué medida.

Gran parte de los ingresos no recaudados, dijeron los funcionarios en entrevistas, tal vez no sea posible recaudarlos si se esperaba de empresas que han cerrado silenciosamente, una tendencia común durante la pandemia de COVID-19.

Ayuntamiento de Oakland.  (Archivos del personal/Grupo de noticias del Área de la Bahía)
Ayuntamiento de Oakland. (Archivos del personal/Grupo de noticias del Área de la Bahía)

Actualmente, la ciudad no realiza un seguimiento de cuántas empresas permanecen activas, cuántas realmente están evadiendo sus impuestos o cuántas aún no han pagado debido a algún malentendido o problema con el correo.

Hay 6.960 empresas que no han pagado los impuestos sobre sus licencias este año fiscal, y no está claro cuántas de ellas están realmente “en mora”, como dice la ciudad.

El problema presupuestario más inmediato cuando se trata del déficit es que el equipo de finanzas de la ciudad está sobreestimando sus proyecciones de ingresos fiscales futuros, lo que lleva a que los ingresos se queden muy cortos en la realidad. Esta fue también una causa importante de un déficit histórico de 360 ​​millones de dólares eso Thao remendado el año pasado.

Los funcionarios de la ciudad, incluida la directora de finanzas Erin Roseman, establecen estimaciones de ingresos fiscales basándose en informes de los dueños de negocios que predicen cuánto dinero recaudarán el próximo año. Las realidades de la delincuencia, como los robos persistentes, a menudo pueden enturbiar el panorama.

El impuesto sobre la licencia se cobra a cualquiera que comparta la propiedad de un negocio, incluso a aquellos que simplemente alquilan habitaciones libres en sus casas a otras personas (a una tasa de 13,95 dólares por cada 1.000 dólares de ingresos por alquiler).

En las elecciones de 2022, los votantes aprobó un nuevo impuesto eso dejó a casi todas las empresas de la ciudad con una carga mayor cada año, aunque a las empresas con mayores ingresos se les cobran tarifas más altas que a las más pequeñas.

Casi dos años después, la ciudad ha experimentado un aumento neto de los ingresos procedentes del impuesto empresarial, pero menos empresas están pagando.

Esta parece ser otra consecuencia de la pandemia, de la que la mayoría de las ciudades y la propia California todavía luchan por recuperarse. el estado es proyectar un déficit de 27.600 millones de dólaresaunque el gobernador Gavin Newsom ha prometido equilibrar las cuentas sin aumentar los impuestos.

En lo que respecta a los posibles despidos, los funcionarios de la ciudad han insinuado que los empleos de seguridad pública estarían protegidos tanto como sea posible, especialmente a medida que Oakland comienza a avanzar en la lucha contra sus problemas de delincuencia. Pero los sindicatos temen que algunos puestos queden vacantes. La ciudad se encuentra actualmente congelada en las contrataciones.

“Nuestro equipo nunca ha contado con el personal suficiente para mantener los tiempos de espera tan bajos como todos queremos, y la perspectiva de recortes presupuestarios es demasiado difícil de imaginar”, dijo Antoinette Blue, la nueva presidenta de SEIU Local 1021 y despachadora de Oakland’s. Sistema 911, que ha tenido problemas con la dotación de personal.

Zac Unger, presidente del sindicato de bomberos de Oakland, dijo que no era probable que los despidos fueran un problema entre los bomberos. Pero en la manifestación del martes, expresó en voz alta su preocupación de que la ciudad pudiera cerrar una o más estaciones de bomberos de las dos docenas que están en funcionamiento.

“Un incendio en una casa duplica su tamaño cada minuto, y lo que estamos viendo es un aumento en los tiempos de respuesta de 4 minutos a 8 minutos, 10 minutos, 12 minutos”, dijo Unger, quien se postula para reemplazar al concejal Dan Kalb en noviembre. .

“¿Estás dispuesto a tirar los dados y esperar que no sea tu casa, ni tus seres queridos, los que viven cerca de una estación de bomberos que no tiene a nadie dentro?” añadió Unger.



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